《陈威臣专栏》驶向最终…与日本关西无轨电车道别

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立山黑部一直是台湾观光客,最爱前往的日本旅游胜地之一,壮丽的立山连峰,工程浩大的黑部水坝,以及可以体验多种交通工具的立山黑部阿尔卑斯路线,都让人流连忘返。

整条立山黑部阿尔卑斯路线,从富山县的富山地铁富山站开始,到长野县的扇泽站为止,全长 37.2 公里,需搭乘五种九段交通工具,不管是无轨电车、缆索铁道、架空索道或是高原巴士等,各有特色且风光明媚。

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加上除了黑部湖的美丽风光,以及每年四月中开山的大雪谷徒步路线等,还有许多登山客以及滑雪客,自从黑部水坝完工启用以来,这里就是日本的热门观光胜地。事实上,立山黑部阿尔卑斯路线,还有日本仅存的两条无轨电车,分别是关电隧道无轨电车,以及立山隧道无轨电车。

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无轨电车算是轨道系统的特殊产物,他长得很像巴士,但事实上他并不具备引擎,而是装配马达驱动,要靠车上的集电桿,从头顶上的供电线进行供电,再加上行进时需靠指令所(行控中心)调度,并且依照铁道运行规章营运,所以在交通工具的分类中,是列为轨道系统。

无轨电车的历史相当久,早在 1882 年,德国西门子公司的创办人,维尔纳.冯.西门子(Ernst Werner von Siemens)展示了他所研发,全世界第一辆无轨电车,引起相当大的迴响,欧美各国也开始研发无轨电车系统。1901 年世界第一条无轨电车系统在德国开业,由于无轨电车无需铺设轨道,仅需架设供电线,所以成本比路面电车便宜,且车辆构造相较于内燃巴士简单,因此逐渐获得欧美各国的喜爱。

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1910 年代,欧洲各国将无轨电车引进其位于中国的租借地,并且开始在亚洲逐渐兴盛。然而因内燃机的进步,加上机动性高与调度便利等优点,内燃巴士逐渐取代路面电车与无轨电车,一度让无轨电车大量减少,许多西方国家如英国、美国等,都不再使用无轨电车。

但有趣的是,许多前苏联加盟共和国,因节省燃油,且统一生产造价便宜,所以至今使用无轨电车的国家仍不少,光是莫斯科目前就仍有 1251 公里的路线,超过 1800 辆无轨电车服务,每年搭载六亿人,是目前全世界最大的无轨电车系统。

日本则是在 1928 年,由阪急电铁引进,之后陆续于东京、横滨、川崎、名古屋、京都、大阪与神户等都市开始营业,然而战后因都市发展,无轨电车与路面电车一样,不敌时代进步,成为阻碍交通的元兇,而陆续废线拆除,至今在日本的都市已看不到无轨电车的存在了。

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然而关电隧道无轨电车与立山隧道无轨电车,这两条路线却因某些因素,而存在至今,成为日本相当罕见的轨道系统。当年为了兴建黑部水坝,因此必须从长野县的大町,以及富山县的立山,兴建两条隧道,用以输送建设资材与设备,其中立山隧道长 3.7 公里,而大町隧道(现在的关电隧道)更长达 5.4 公里。

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当年这些浩大的工程,吸引国际的目光,而黑部水坝完工之后,运送资材的路线,关西电力将其改为观光路线,开放给一般旅客观光,成了目前的立山黑部阿尔卑斯路线。

由于关电隧道全长超过五公里,如果行驶一般巴士,必须要兴建换气设备与导气坑,但因隧道经过 2 千 6 百多公尺的鸣泽岳与赤泽岳,兴建导气坑与相关设备成本过高,最后决定採用无轨电车系统,不但在隧道内没有排放废气的问题,调度上也比一般的电车弹性来得大,可以输运大量的旅客。

1964 年 8 月 1 日,黑部水坝竣工的隔年,关电无轨电车正式开业,成为长野大町侧上山前往黑部水坝的主要运具。关电无轨电车由山脚的扇泽,到黑部湖(黑部水坝),全长共 6.1 公里,路线除了会经过长 5.4 公里的关电隧道之外,还会经过长野县与富山县的县界,以及当年让工程人员吃足苦头的破碎带。

关电无轨电车行驶至今,已有 54 年的历史,这条路线与立山黑部阿尔卑斯路线,都是每年的 4 月中开山到 11 月底,雪季来临封山前营运,有长达五个月是运休的状态。路线採用 600 伏特直流电压供电,并採用电气路牌闭塞方式,由于隧道内仅能容与单向行驶,所以设置一座号誌站,进行双向交会。

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使用的车辆均为大阪车辆工业与三菱自动车所製造,过去所使用的 100 形与 200 形已全数退役,目前使用的则车辆为 300 形,是在 1993 年至 1996 年之间製造服役,也有 20 多年的车龄,已到了须更新车辆的年限。

不过由于电池技术的大幅进步与成熟,电动巴士已成为主流,关西电力也决定改用电动巴士,于是在 2017 年向国土交通省北陆信越运输局,提出关西电力无轨电车路线,以及铁道事业废止的申请,这条营用超过 50 年的无轨电车,将在今年雪季来临之后废止,明年开始将由新的充电式巴士取代。

至于另一条无轨电车,原本行驶立山隧道的运具,是一般的巴士,但因观光客越来越多,担心加开巴士会造成隧道内废气,以及高山地带的环境污染,所以在 1996 年也改为无轨电车系统,而明年开始,立山隧道无轨电车,反而成为日本唯一的无轨电车系统了。

关西电力无轨电车,营运 54 年来,搭载了超过六千万人次的观光客,前往立山黑部,今年将成为关电无轨电车的最后一年,有机会前往立山黑部,记得搭乘这具有历史意义的有趣电车,因为明年就再也看不到无轨电车,通过破碎带的场景了。

由想想论坛授权转载。原文标题:【铁份补给】即将说再见的关西电力无轨电车

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